Bobbie Gentry – Ode to Billie Joe.

Dit weekend is Roberta Lee Streeter die bekend is geworden onder de haar artiesten naam “Bobbie Gentry” de Gouden terugblik.
Ze is geboren in Chickasaw County Mississippi op 27 juli 1944 en is vandaag 74 jaar geworden.
Ze was een van de eerste vrouwelijke countryartiesten die zelf haar nummers schreef en
zichzelf begeleide op een gitaar.
Ze groeide op in armoede op de boerderij van haar grootouders nadat haar ouders waren
gescheiden toen zij nog een klein meisje was.
Ze leerde piano spelen door naar het spel van de kerkpianist te kijken.
Om haar te helpen ruilde haar grootmoeder een melkkoe in voor een piano,
zodat ze regelmatig kon oefenen.
Ze schreef haar eerste nummer “My Dog Sergeant is a Good Dog” op de piano en later
gebruikte ze dit nummer als een humoristisch onderdeel van haar nachtclubact.
Later ging ze bij haar vader wonen in Greenwood Mississippi en daar ging ze ook naar de
basisschool.
Daarna verhuisde ze vervolgens naar Palm Springs Californië om bij haar moeder te wonen en in die periode leerde ze zichzelf banjo, gitaar, bas en vibrafoon te spelen.
Haar eerste optredens waren tijdens haar de middelbare school in een countryclub en ze
studeerde in 1960 af aan Palm Valley School.
Op 14-jarige leeftijd nam ze haar artiestennaam uit de film “Ruby Gentry” uit 1952 aan.
Ze werkte kort als danseres en zangeres in een Las Vegas revueshow genaamd “Folies Bergere” voordat ze terug keerde naar Californië.
Daar studeerde ze filosofie aan de UCLA en vervolgens overgestapt naar het Conservatorium van Los Angeles, waar ze studeerde in theorie, counterpoint en compositie, terwijl ze daarnaast als secretaresse werkte om zichzelf in leven te houden.
In 1967 scoorde ze een enorme hit met het humeurige en meeslepende verhaal “Ode to Billie Joe“, dat de top bereikte namelijk een nummer een positie voor een hele maand in de Billboard hitlijsten.
Het nummer werd opgenomen op 10 juli 1967 in Studio C in de Capitol-toren.
Zo won ze drie Grammy Awards voor dit nummer, waaronder Best New Artist en Best
Vocal Performance by a Female.
Bovendien ook nog de Academy of Country Music genaamd Gentry the Top New Female
Vocalist van 1967.
Het verhaal achter de song “Ode to Billie Joe” is minder rooskleurig.
Want in de maand augustus in het jaar 1967 kondigde “Lyndon Johnson”,
hij was de 36e president van de Verenigde Staten, aan dat hij 45.000 extra troepen naar
Vietnam wilde sturen.
Black Power-voorstander “Stokely Carmichael” riep op tot gewelddadige revolutie in de straten.
Beatles-manager “Brian Epstein” stierf aan een overdosis slaappillen.
Maar wat Bobbie Gentry het meeste schokte was dat Billie Joe McAllister, een jonge man uit haar omgeving zich van de Tallahatchie-brug sprong.
Er werd een mysterie gecreëerd in haar debuutsingle “Ode To Billie Joe” en deze betoverde het hele land.
Het werd het slotnummer van de gelijknamige LP die ook haar grootste hit is geworden.
Op de plaat staat de voor haar kenmerkende mengvorm van country, blues en pop die ze zingt met haar licht rauwe stem.
Ze maakt gebruik op de achtergrond van twee cello’s en vier violen en een akoestisch
gitaarakkoord zorgde sfeervolle snaren, samen met haar zuidelijke sensuele stem relateert het verhaal van twee Mississippi tienerminnaars die een duister geheim delen dat uiteindelijk leidt tot de zelfmoord van de jongen.
En meer dan 40 jaar later, ondanks de filmische details in de songtekst, weten men nog steeds niet precies wat er daarboven op Choctaw Ridge is gebeurd.
Gedurende de rest van de jaren zestig en begin jaren zeventig bracht ze een achttal soloalbums uit en samen met “Glen Campbell” nam ze een plaat met duetten op, getiteld:
Bobbie Gentry and Glen Campbell”.
Bijna alle albums zijn van hoog niveau, zo behoort “Ode to Billie Joe” trouwens wel tot de
allerbeste lang speel platen.
In het midden helft van de jaren zeventig kreeg ze genoeg van opnemen en optreden en stopte definitief als zangeres.
Dit weekend is ze de Gouden terugblik in de Bankshow.

10 thoughts on “Bobbie Gentry – Ode to Billie Joe.

  1. mizzD

    Ja, met een enorme C&W-fan als mijn grote broer in huis vroeger, heb ik volgens mij álle C&W-nummers weleens gehoord.. zo ook dit nummer. Altijd leuk zo’n ‘verhalende’ tekst vind ik.

  2. John

    Leuke vrouw om te zien. En een zeer mooie stem. En, dit nummer ken ik ook nog eens. En meer van haar.

  3. די מריו

    Mij zegt het zo helemaal niets, wel rustige muziek. Als tegenpool zeker van die herrie van Yaron 😉 die hij heeft aangevraagd

    Love As Always
    DI Mario

Reacties plaatsen niet mogelijk.